Pablo Zabaleta Resmi Tinggalkan Manchester City

Masa depan pemain bek kanan Manchester City Pablo Zabaleta akhirnya terjawab sudah. Pemain Internasional Argentina itu dipastikan akan meninggalkan Etihad Stadium pada akhir musim ini.

Pablo Zabaleta
Pablo Zabaleta resmi tinggalkan Manchester City akhir musim ini

Zabaleta yang resmi memperkuat The Citizens sejak tahun 2008 itu, merupakan salah satu pemain favorit di tim yang berbasis di kota Manchester ini. Ia juga adalah pengabdi terlama kedua setelah sang kapten Vincent Kompany.

Kabar mengenai kepergian sang pemain itu diumumkan secara langsung oleh pihak manajemen klub. Dalam keterangannya, City menyatakan: “Pablo telah berbicara dengan kami, bahwa dirinya akan pergi ke suatu tempat yang baru. Namun, dirinya telah meninggalkan banyak kenangan indah disini,”

“Para supporter memiliki kesempatan untuk mengungkapkan rasa apresiasinya kepada salah satu pemain paling setia dan dicintain ini dalam laga melawan West Bromwich Albion pada hari Selasa malam (waktu setempat) yang akan menjadi laga kandang terakhir Zabaleta bersama kami,”

Pada musim ini, Zabaleta telah dimainkan oleh sang pelatih Pep Guardiola sebanyak 31 laga. Dirinya pun mampu mengemas dua gol dan dua assist.

Pablo Zabaleta Bahagia Bermain Untuk Manchester City

Manchester City sukses mengunci kemenangan di laga kandang pamungkas mereka pada musim ini, setelah mengandaskan perlawanan West Bromwich Albion lewat skor 3-1 di Etihad Stadium, dalam lanjutan matchday 37 Liga Primer Inggris pada hari Rabu dinihari tadi.

Pablo Zabaleta
Pablo Zabaleta merasa bangga bermain untuk Manchester City

Kemenangan di laga itu tidak hanya mendekatkan The Citzens untuk berkancah ke kompetisi Liga Champions pada musim depan. Tetapi juga menjadi spesial bagi bek kanan senioarnya, yakni Pablo Zabaleta.

Pemain yang kini sudah berusia 32 tahun itu baru saja memainkan pertandingan kandang terakhirnya, setelah sembilan tahun dirinya bermain untuk City. Seusai laga, Zabaleta mengungkapkan perasaan emosionalnya.

“Ketika saya pertama kali bergabung ke City, jujur bahwa saya tidak menyangka sebelumnya bahwa saya akan bertahan selama ini,”

Bermain untuk klub ini membuat diri saya merasa bangga sejak hari pertama saya tiba. Sungguh, sembilan musim yang sangat indah dalam perjalanan karir saya sebagai pemain sepakbola,”

“Dalam sebuah kehidupan, terdapat waktu dimana Anda akan membuat suatu keputusan terbaik demi untuk pribadi Anda, keluarga Anda, dan terkhusus untuk klub. Saya menilai, bahwa saat ini merupakan waktu yang tepat untuk saya meninggalkan sebuah klub yang sangat saya cintai,”

“Saya ingin mengucapkan rasa terima kasih saya kepada para supporter, semua pihak manajemen klub yang telah mendukung saya hingga saya menjadi seorang pribadi yang lebih baik. Sungguh, mengenakan jersey ini merupakan sebuah kebanggaan yang sangat luar biasa,” tutur pemain Internasional Argentina.

Pep Guardiola: Perpisahan Istimewa Bagi Pablo Zabaleta

Manajer Manchester City Pep Guardiola mengungkapkan bahwa kemenangan atas West Bromwich Albion di laga kandang terakhir menjadi perpisahan yang istimewa bagi Pablo Zabaleta.

Pep Guardiola
Pep Guardiola: Perpisahaan sempurna untuk Pablo Zabaleta

“Para pendukung tetap bertahan di dalam stadion untuk memberikan ungkapan selamat tinggal kepada salah satu pemain legenda. Menyaksikan banyak orang yang meneteskan air mata untuk dirinya dan melihat kontribusi selama sembilan tahun untuk klub ini. Maka itu adalah hari yang sempurna untuk Zabaleta. Dia sangat pantas untuk mendapatkan hal itu,”

“Sembilan musim berada disini merupakan pencapaian yang sangat luar biasa. Untuk menggantikan posisinya tentu bukan hal yang mudah. Dia memiliki dampak yang sangat menakjubkan dan Dia juga telah membantu klub hingga berada di posisi seperti sekarang ini,” ujar mantan pelatih Barcelona.

Prediksi: Manchester City vs West Bromwich Albion, Laga Krusial

Manchester City akan memainkan laga kandang terakhir mereka dalam lanjutan matchday 37 Liga Primer Inggris musim ini kala menjamu West Bromwich Albion di Etihad Stadium, pada hari Rabu (17/05) dinihari nanti.

Manchester City vs West Bromwich Albion
Prediksi: Manchester City vs West Bromwich Albion, Laga Krusial

Pertandingan ini bakal menjadi laga krusial bagi City dalam menentukan posisi klasemen akhir EPL yang tengah bertekad untuk mengunci tiket Liga Champions pada musim depan. Hingga memasuki pekan ke 37, The Citizez masih tertahan di peringkat keempat dengan raihan 72 angka.

Raihan tiga poin wajib diraih oleh tim arahan Pep Guardiola dalam laga melawan West Brom, jika tetap ingin menjaga ambisi untuk bertahan di zona UCL. Pasalnya, Arsenal yang juga berkeinginan untuk tetap menjadi bagian Liga Champions di musim depan, terus membayangi di urutan kelima dengan hanya berjarak tiga poin.

Sergio Aguero CS memiliki modal positif ketika menjamu The Baggies dengan catatan mampu meraih kemenangan dalam 10 pertemuan terakhir kedua klub. Tidak hanya itu, City juga tengah berada dalam tren positif, setelah dalam dua pertandingan terakhir di kancah EPL sukses keluar sebagai pemenang.

Sukses mengalahkan perlawanan Crystal Palace dengan skor meyakinkan, 5-0. Dan pertandingan terakhir mampu mengunci kemenangan kala menjamu sang juara bertahan musim lalu Leicester City 2-1.

Laga kontra West Bromwich Albion juga menjadi pertandingan perpisahan bagi Pablo Zabaleta yang telah memilih untuk mengakhiri karirnya di Etihad Stadium pada akhir musim ini.

The Citizens dapat menurunkan para penggawa terbaiknya dan hanya Claudio Bravo serta Ilkay Gundogan yang masih harus menepi karena cedera.

Sementara dari sisi kubu tamu, laga melawan Manchester City tidak akan mempengaruhi status West Bromwich Albion di tangga klasemen Liga Primer Inggris musim ini.

Tim besutan Tony Pulis, dipastikan akan tetap tampil di kompetisi tertinggi antar klub Inggris. Pasalnya, mereka jauh dari zona degradasi dan saat ini masih duduk di peringkat kedelapan.

Hanya saja, West Brom tidak diunggulkan untuk mampu mencuri poin di markas The Citizens. Mengingat dalam tujuh laga terakhir di kancah domestik, mereka tidak mampu meraih kemenangan. Pada pertandingan terakhir, mereka takluk ditangan Chelsea, yang memastikan gelar juara jatuh ke tangan tim arahan Antonio Conte.

Pep Guardiola: Penting Untuk Kami Meraih Kemenangan

Pelatih Manchester City Pep Guardiola menegaskan bahwa raihan tiga poin amat sangat penting bagi timnya, jika ingin tetap menjaga ambisi untuk bermain di kancah Liga Champions pada musim depan.

Pep Guardiola
Pep Guardiola akan memaksimalkan sisa pertandingan musim ini, guna meraih tiket Liga Champions

“Laga melawan West Brom pada tengah pekan nanti sangatlah penting. Kami harus mampu memaksimalkan laga tersebut dan memastikan kami meraih tiga poin. Dengan begitu, tiket Liga Champions tetap berada di tangan kami,”

“Kami akan diperkuat pemain terbaik kami dan hanya minus Bravo dan Gundogan yang masih harus mendapatkan perawatan. Jadi, kami merasa yakin akan mampu mengunci kemenangan. Terlebih, kami tengah dalam kepercayaan diri yang tinggi,” ungkap pelatih asal Spanyol.

Tony Pulis: Kami Tetap Tampil Sebaik Mungkin

Manajer West Bromwich Albion Tony Pulis mengaku bahwa timnya akan tetap menampilkan permainan terbaik kala bertandang ke markas Manchester City dalam lanjutan pekan ke 37 Liga Primer Inggris. Meskipun timnya tidak memiliki kepentingan apapun.

Tony Pulis
Tony Pulis siap mengakhiri catatan buruk pada beberapa pertandingan terakhir kala bertandang ke markas Manchester City

Pasalnya, The Baggies saat ini berada di peringkat kedelapan dan jauh dari zona degradasi. Dipastikan, mereka tetap berada di kompetisi tertinggi antar klub di tanah Britania Raya.

“Walaupun kami sudah berada di posisi aman, namun kami akan tetap memainkan permainan terbaik kami. Kami ingin mengakhiri tren buruk dalam beberapa pertandingan terakhir. Kami harap, kami mampu mengalahkan mereka (City),” ungkap Pulis.